SpaceX发动机设计大师Thomas

时间:2020-12-03 17:02       来源: 未知

  据外媒报道, SpaceX负责当前和未来推进技术的高级顾问Thomas Mueller宣布从该公司辞职。 这一消息是通过Twitter发布的,Mueller在推文中特别感谢了SpaceX首席执行官和首席工程师埃隆·马斯克。Mueller在SpaceX公司成立之初就成功研发了梅林火箭发动机,是公司的创始人之一,他确保了SpaceX公司在猎鹰1号运载火箭上拥有自己的推进系统,随后不必像成熟的同行那样依赖商业化的现成解决方案。
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  他宣布的这一消息并不令人意外,因为多年来,这位最初负责让SpaceX离开发射台的高管已经开始在公司采取不那么亲力亲为的方式。Mueller于2002年加入SpaceX公司,担任推进工程副总裁,并一直担任这一职务,直到2014年成为公司推进器开发的首席技术官。
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  作为推进副总裁,他成功地开发并升级了SpaceX的梅林火箭发动机,最终的变体梅林1D目前也被该公司用于其发射。他还负责开发SpaceX公司在其载人龙飞船和货运龙飞船上使用的 Draco 和Super Draco推进器,为前者的发射中止系统提供升空,并为飞船提供机动,让它们与国际空间站对接。
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  梅林发动机设计的一个关键要素是一个品字形燃料喷射器, Mueller此前曾用它设计了Thomas Ramo Woolridge Inc公司的TR-106低成本品字形发动机,该发动机使用液氧和液氢来产生65万磅的推力,其设计目的是通过实现简单的生产来降低太空探索的成本,SpaceX通过其猎鹰火箭系列进一步推进了这一前提。
  虽然梅林的最新变型,梅林1D产生的推力连TR-106的一半都没有,但SpaceX在猎鹰9号上使用其中9个的能力,让火箭在全推力变型上产生了惊人的150万磅推力,这一特点被即将离任的美国宇航局局长吉姆-布里登斯廷称赞为“美国宇航局很可能无需自己参加的东西”。
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  2016年之后,Mueller转而兼任SpaceX的推进器首席技术官。他一直担任这个职务,直到去年1月,他成为了SpaceX的兼职高级顾问,这个职务让他专门专注于这家公司未来的技术发展,他早在17年前就开始工作了。
  这些开发的重点是SpaceX公司的猛禽全流速阶段性燃烧甲烷燃料火箭发动机。猛禽是美国制造的第一台同类发动机,与前代发动机相比,它的关键升级在于发动机如何将燃料用于启动,然后将其重新导入主燃烧室,其能节约燃料并产生更大的推力。
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  SpaceX公司将在星际飞船火箭的第一级上使用28台这样的猛禽发动机,该火箭设计用于前往火星等行星的星际旅行,并发射多达400颗该公司的星链低地轨道互联网卫星等用途。在这方面,该公司预计将在本周晚些时候进行一次关键的星际飞船测试。这次测试将标志着在飞行中验证猛禽设计等因素的第一个重要步骤。
  这次测试将是第二级航天器的15公里飞行,该航天器将安装在上述第一级的顶部。星际飞船将具有载人和载货两种变体,类似于该公司的“龙 ”飞船。不过,与 “龙 ”飞船不同的是,星际飞船将配备自己的火箭发动机,能够推动它离开月球和火星表面。
  随着SpaceX加快火星火箭的步伐,FAA也在审查这家火箭制造商在德克萨斯州博卡奇卡的测试设施的运营情况。 Mueller的辞职正值SpaceX似乎已经克服了全新推进系统的重大设计限制之际。
  

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